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Entrevistas

 
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“Los juguetes de las pequeñas tiendas especializadas son seleccionados siguiendo criterios de calidad, valor de juego y creatividad”

Kathleen McHugh, presidenta de ASTRA

05/04/2012

La American Specialty Toy Retailing Association (ASTRA), la agrupación de minoristas del juguete de Estados Unidos, cuenta con más de 1.300 miembros del sector juguetero minorista. De estos, 579 son pequeños comerciantes que, en su conjunto, generan un volumen de negocio de mil millones de dólares (unos 754 millones de euros) dentro de una sector con unas ventas aproximadas de 21.000 millones de dólares (unos 15.800 millones de euros).

 

¿Qué caracteriza el mercado de minoristas de juguetes en Estados Unidos?

A diferencia de los grandes distribuidores, como Walmart, Target o Toys ‘R’ Us, que se suelen centrar en juguetes licenciados y en productos conocidos gracias a la publicidad y a la programación televisiva infantil, las pequeñas tiendas independientes se centran en competir en factores como la calidad y un servicio superior. Los juguetes que se encuentran en estas tiendas han sido seleccionados cuidadosamente por sus propietarios siguiendo criterios de calidad, valor de juego y creatividad.


¿En los próximos años, cuáles serán los retos más importantes para los minoristas del juguete?

Uno de los retos es la competencia de internet, con una gran presencia de minoristas online que no asumen los costes de las tiendas físicas y que no soportan la misma presión fiscal, con lo que pueden ofrecer precios muy bajos.

Otro de los retos es la mala situación económica. Desde hace un par de años, el dinero que los consumidores destinan a la compra de juguetes se ha ido reduciendo y la situación económica ha propiciado cambios en los hábitos de los consumidores: por ejemplo, el aumento en las comparaciones de precios online.


¿Las familias estadounidenses son conscientes de la importancia de los juguetes en el desarrollo de los niños?

El padre americano medio ve los juguetes como una diversión y la mayoría no comprende la conexión entre el juego y el aprendizaje cognitivo, físico, social, emocional y del lenguaje. Sin embargo, los clientes de las tiendas especializadas sí que entienden más el valor de los juguetes y el papel que estos tienen en el desarrollo de los niños.


¿Los juguetes licenciados representan un porcentaje importante del mercado?

Los juguetes licenciados representaron el 26% de las ventas de la industria juguetera en 2011 y, a pesar de que el año pasado el grueso de las ventas de juguetes cayó un 2%, las ventas de juguetes licenciados crecieron. Sin embargo, no es probable que las pequeñas tiendas independientes de juguetes obtengan muchas ganancias de los juguetes licenciados ya que construyen su imagen gracias a productos que no se anuncian ni se promocionan en shows televisivos.


¿Cómo evolucionan las ventas de juguetes online?

Durante el último periodo de vacaciones, aproximadamente un 40% de los compradores de juguetes utilizó un smartphone para comparar precios online. Además, en el último trimestre de 2011 las ventas de juguetes online crecieron un mínimo del 18% en comparación con el mismo periodo del año anterior.


­ ¿Las tiendas minoristas independientes optan por abrir tiendas online?

Un pequeño número de nuestros miembros han convertido su tienda física en una tienda online, mientras que muchos están añadiendo en las webs de sus tiendas la opción de realizar compras online. Asimismo, la mayoría han adoptado las redes sociales, especialmente Facebook y Twitter, como medio para comunicarse con sus clientes.


¿Cómo han cambiado los hábitos de los consumidores a raíz de la crisis económica?

Ahora la mayoría de artículos de precio elevado son comprados a través de internet ya que este medio permite comparar precios fácilmente. Además, los clientes están demostrando un mayor compromiso con la calidad de los juguetes adquiriendo menos artículos, pero de mayor calidad.


La versión íntegra de esta entrevista se publicará en el número de abril de Juguetes Express.

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